• دلار آمریکا (خرید): 24,750
  • دلار آمریکا (فروش): 25,250
  • دلار کانادا (خرید): 20,000
  • دلار کانادا (فروش): 20,400

پیدا شدن قدیمی‌ترین فسیل در کانادا

بر اساس گزارشی که روز چهارشنبه در نشریۀ نیچر منتشر شد، یک زمین شناس کانادایی ممکن است قدیمی‌ترین مدرک فسیلی را از زندگی حیوانی بر روی زمین یافته باشد.

حدود یک میلیارد سال پیش، منطقه‌ای در شمال ‌غرب کانادا که امروزه کوهستان‌های صعب العبور آن را تشکیل می‌دهد، یک محیط دریایی ماقبل تاریخ بوده که در آن باقیمانده‌های اسفنج‌های دیرینه ممکن است در رسوبات معدنی حفظ شده باشند.

الیزابت ترنر زمین ‌شناس، این سنگ‌ها را در نقاط دورافتادۀ قلمروهای شمال غرب پیدا کرده است که تنها از طریق بالگرد قابل دسترسی است. او از دهۀ 1980 در این کوهستان‌ها مشغول کاوش است. وی سطح مقطع نازکی از سنگ را یافته که در برگیرندۀ ساختار‌های سه بُعدی است و شباهت زیادی با اسکلت‌های اسفنج‌های جدید دارد.

پروفسور الیزابت ترنر در جزیرۀ Baffin، نوناووت. منبع عکس: C Gilbert

یواکیم رایتنر زمین‌-زیست شناس و متخصص اسفنج‌ها در دانشگاه گوتینگن آلمان می‌گوید: «معتقدم که این‌ اسفنجها باستانی هستند – تنها این گونه از اُرگانیسم‌ها این نوع از شبکۀ اتصالات اُرگانیک را دارا هستند.»

تعیین تاریخ لایه‌های سنگی اطراف این فسیل نشان می‌دهد که قدمتی 890 میلیون ساله دارد و 350 میلیون سال قدیمی‌تر از فسیل اسفنجی است که قبلاً یافت شده است.

پاکو کاردناس متخصص اسفنج‌ها در دانشگاه اوپسالای سوئد می‌گوید: «چیزی که بیش از همه تعجب بر‌انگیز است، قدمت آن است. یافتن اسفنج‌هایی مربوط به نزدیک به 900 میلیون سال قبل، به طور عمده‌ای درک ما را نسبت به تکامل حیوانی تغییر می‌دهد.»

بسیاری از دانشمندان معتقدند، که اولین شاخه‌های حیوانی شامل اسفنج‌های نرم و موجودات شبه اسفنجی می‌شدند که فاقد ماهیچه و سیستم عصبی بودند، اما دیگر مشخصه‌های ابتدایی حیوانات را مانند سلول‌هایی با عملکرد‌های متفاوت و اسپرم را داشتند.

قطعه ای از اسکلت اسفنج کراتوز مدرن. منبع عکس: EC Turner
 
از آنجا که اجماع یا اطمینان علمی بسیار کمی در مورد هر چیزی که به یک میلیارد سال پیش بر می‌گردد، وجود دارد، برای حصول اطمینان محققان دیگر احتمالاً به بررسی و بحث درباره یافته‌های ترنر ادامه خواهند داد.  

دکتر دیوید باتجِر، دیرین-زیست‌شناس از دانشگاه کالیفرنیای جنوبی می‌گوید: «فکر می‌کنم کاترین ترنر مدارک بسیار موثقی دارد که ارزش منتشر شدن را دارد – این کار شواهد و قراین کافی را در اختیار دیگر محققان قرار می‌دهد تا آن را بررسی کنند.»

دانشمندان معتقدند، زندگی بر روی کرۀ زمین حدود 3.7 میلیارد سال پیش آغاز شد. اولین حیوانات، بسیار پس از آن پدیدار شدند، اما زمان دقیق آن هنوز مورد بحث است.

تا به اکنون، قدیمی‌ترین اسفنج پیدا شده قدتمی برابر با 540 میلیون سال دارد، و به دوره‌ای باز می‌گردد که به آن کامبرین گفته می‌شود.

اما دانشمندان، با استفاده از خط سیری منطقی با عنوان ساعت مولوکولی می‌گویند، شواهد در دسترس نشان می‌دد که اسفنج‌ها بسیار قبل‌تر و حدود یک میلیاردد سال پیش بر روی زمین پدیدار شدند.

با این حال هیچ گونه شاهدی دال بر این ادعا وجود نداشت تا اینکه یافته‌های زمین شناس کانادای کاترین ترنر آن را تأیید کرد.

کاردِناس از دانشگاه اوپسالا با اشاره به اینکه این یافته به نظر تخمین‌های ساعت مولوکولی را تأیید می‌کند، می‌گوید: «این اولین باری است که یک اسفنج از دورۀ بسیار پیش‌تر از کامبرین یافت شده است.»

شواهد فسلیلی از دورۀ پیش از کامبرین زمانی که حیوانات برای اولین بار اسکلت سخت، اسکلت خارجی و پوسته‌های سخت را تکامل بخشیدند بسیار کمیاب است.

کاترین ترنر که در دانشگاه لورنتین کانادا فعالیت می‌کند و مإلف این مقاله است، می‌گوید: «این نوع از فسیل‌ها به حیوانات بسیار پیچیده‌تری تعلق دارند و خود سابقه‌ای طولانی داشته‌اند که به حیوانات نخستین‌تر مانند اسفنج‌ها باز می‌گردد.»

تعیین قدمت 890 میلیون ساله از آن لحاظ حائز اهمیت که در صورت تأیید نشان می‌دهد زندگی حیوانی بسیار پیش‌‌تر از رسیدن سطح اکسیژن در هوا و اقیانوس‌ها به حد تخمین‌زده شده، به وجود آمده است. با این حال این پژوهش‌های جدید نشان می‌دهد که بعضی از اسفنج‌ها می‌توانند با سطح پایین اکسیژن هم به حیات خود ادامه دهند.

راجر سامونز زمین-زیست شناس از دانشگاه آم آی تی می‌گوید: «همه چیز بر روی کُرۀ زمین دارای نیاکان است. همیشه پیش‌بینی می‌شد که اولین نشانه‌هی از زندگیِ حیوانی کوچک و مرموز بوده است.»  
  

ثبت دیدگاه

Captcha Image